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"Mauritius IFC, der ideale Ort für deutsche Investoren zum Einstieg in den afrikanischen Markt"

Mahen Kumar Seeruttun, Minister für Finanzdienstleistungen und gute Regierungsführung von Mauritius im Gespräch mit der afrika wirtschaft 1/2022

Mahen Kumar Seeruttun, Minister für Finanzdienstleistungen und gute Regierungsführung von Mauritius

Mahen Kumar Seeruttun, Minister für Finanzdienstleistungen und gute Regierungsführung von Mauritius

Die Europäische Kommission hat am 7. Januar 2022 bestätigt, dass Mauritius von der EU-Liste der "Hochrisiko-Drittländer" gestrichen wurde, nachdem Mauritius Maßnahmen zur Verbesserung seiner Regelungen zur Bekämpfung von Geldwäsche und Terrorismusfinanzierung ergriffen hat. Können Sie kurz erläutern, was Sie unternommen haben, um dies zu erreichen?

Die Streichung von Mauritius von der Grauen Liste der FATF im Oktober 2021 und die Verabschiedung des delegierten Rechtsakts durch die Europäische Kommission am 7. Januar 2022 sind das Ergebnis der harten Arbeit der zuständigen Behörden, die der Umsetzung unseres Aktionsplans Priorität eingeräumt und unsere politische Verpflichtung erfüllt haben. Auch der Privatsektor hat in diesem Prozess eine entscheidende Rolle gespielt und war von Anfang an mit an Bord. 

Ich muss auch hinzufügen, dass die Streichung von der Liste die Bemühungen und die Beharrlichkeit unserer Nation zeigt, Mauritius in ein besseres Licht zu rücken. Die enge Kooperation im interministeriellen Ausschuss unter dem Vorsitz des Premierministers, meines Ministeriums und der Ausschüsse für Geldwäsche und Terrorismusbekämpfung war von entscheidender Bedeutung, um spürbare Fortschritte und die Wirksamkeit der Reformen innerhalb des erforderlichen Zeitrahmens zu gewährleisten.  Unser Ziel war es nicht nur, die festgestellten Mängel zu beseitigen, sondern auch die notwendigen Reformen durchzuführen, um eine dauerhafte Regelung für die Bekämpfung von Geldwäsche und Terrorismusfinanzierung zu erreichen.  

Mauritius hat auch mit mehreren Ländern und internationalen Organisationen zusammengearbeitet, um technische Hilfe zu erhalten, um die Kapazitäten der zuständigen Behörden bei der Bekämpfung der Geldwäsche und der Bekämpfung der Finanzierung des Terrorismus und der Proliferation zu stärken. Es wurde ein Ausschuss zur Koordinierung eingerichtet, der mit den verschiedenen Gebern, die Mauritius in Fragen der Geldwäsche und der Terrorismusfinanzierung technische Hilfe leisten, erleichtert und koordiniert. Es ist auch wichtig hervorzuheben, dass Mauritius von der konstanten und kontinuierlichen Unterstützung des ESAAMLG-Sekretariats profitiert hat und weiterhin profitiert. Für all ihre Hilfe und Unterstützung in diesem Bemühen danke ich der Globalen AML/CFT-Fazilität der EU, der Deutschen Entwicklungsagentur, dem ESAAMLG-Sekretariat, dem Vereinigten Königreich, Frankreich, dem Büro der Vereinten Nationen für Drogen- und Verbrechensbekämpfung, der Weltbank und dem IWF.

Im Ergebnis erfüllt Mauritius nun 39 der 40 FATF-Empfehlungen ganz oder weitgehend.  Zum Zeitpunkt des Berichts über die gegenseitige Evaluierung im Juli 2018 erfüllte Mauritius nur 14 FATF-Empfehlungen ganz oder weitgehend. 

2021 hat Mauritius eine Risikobewertung durchgeführt, um das Risiko im Zusammenhang mit Anbietern von virtuellen Vermögenswerten und Dienstleistungen für virtuelle Vermögenswerte im Einklang mit der FATF-Empfehlung zu ermitteln und zu bewerten.  Im Dezember letzten Jahres wurde das Gesetz über Dienstleistungen für virtuelle Vermögenswerte und Token-Erstemissionen erlassen, um diesen Sektor zu regulieren.  Dies ist ein weiterer wichtiger Meilenstein in unserer Strategie zur Stärkung unseres Rechtsrahmens und damit zur Konsolidierung unserer soliden Grundlage zur Stärkung der unserer AML/CFT-Regelungen.

Alle bisher ergriffenen Maßnahmen zeigen, dass die mauritische Regierung entschlossen ist, die Nachhaltigkeit und Wirksamkeit ihrer Bemühungen zur Bekämpfung von Geldwäsche, Terrorismus- und Proliferationsfinanzierung auch in Zukunft zu gewährleisten.  Mauritius wird weiterhin daran arbeiten, seine Finanzgerichtsbarkeit mit hohem Ansehen zu fördern.

Werden Sie hier aufhören oder mit der Reform des Finanz- und Bankensystems von Mauritius fortfahren? 

Der Finanzdienstleistungssektor ist in Mauritius sehr dynamisch. Die Aufstellung eines Fahrplans als Blueprint 2030 ebnet den Weg für eine deutliche Vergrößerung des Finanzsektors, die Erhöhung des Beschäftigungsniveaus und wird eine neue Ära der Entwicklung einleiten und neue Chancen für das nächste Jahrzehnt eröffnen.

Der unter meinem Ministerium eingerichtete Financial Services Consultative Council ist eine Denkfabrik des privaten und des öffentlichen Sektors, die die Regierung bei der kurz-, mittel- und langfristigen strategischen Planung unterstützt und die Relevanz der Blueprint-Empfehlungen ständig bewertet. Der Blueprint enthält eine Reihe von Empfehlungen, zu deren Umsetzung fünf Expertengruppen eingesetzt wurden, die neue Produkte entwickeln, Reformen durchführen, das Vertrauen der Investoren stärken und neue Unternehmen anziehen sollen.

Wir verbessern und überprüfen kontinuierlich unsere Palette an Finanzdienstleistungsprodukten, um sie an die Bedürfnisse des Marktes anzupassen. Mauritius war das erste Land, das 2018 die Lizenz für die Verwahrung digitaler Vermögenswerte einführte, wodurch wir digitale Vermögenswerte als investierbare Vermögenswerte anerkennen. Wir haben unsere Innovationstätigkeit fortgesetzt und im Dezember 2021 das Gesetz über virtuelle Vermögenswerte und Token-Erstemissionsdienste im Parlament eingebracht. Damit ist Mauritius eines der ersten Länder, das einen rechtlichen und regulatorischen Rahmen für virtuelle Vermögenswerte schafft.

Die Bank of Mauritius ist die Speerspitze unseres Bankensektors, der wächst und innovative Produkte einführt. Erst vor kurzem wurde eine Richtlinie für das Private Banking und eine Richtlinie für digitale Banken eingeführt. All das fällt in den Zuständigkeitsbereich des Ministeriums für Finanzen, wirtschaftliche Entwicklung und Planung.

Möchten Sie Mauritius zu einem Finanzdienstleistungszentrum zwischen Europa und Afrika ausbauen?

Mauritius ist seit mehr als zwei Jahrzehnten ein etabliertes Finanzdienstleistungszentrum.  Als international anerkannter und renommierter Gerichtsstand ist die Mauritius IFC die Heimat von internationalen Banken, Anwaltskanzleien, Unternehmensdienstleistungen, Investmentfonds und Private Equity Fonds. Die Mauritius IFC wurde von souveränen und einflussreichen Entwicklungsfinanzierungspartnern ausgewählt und ist das ideale Geschäfts- und Investitionszentrum, das sich aktiv am wirtschaftlichen Empowerment Afrikas beteiligt.

Wir wollen die IFC von Mauritius weiter auszubauen und zu einem Tor für Europa, Asien und Afrika insgesamt machen.  Mauritius ist in der Lage, diese Entwicklung strategisch zu nutzen, um seinen Zielmarkt weiter zu vergrößern und seine Position auf globaler Ebene neu zu akzentuieren. Die Beziehungen zwischen Afrika und Mauritius sind eine wichtige Stärke, die auch für den Aufbau weiterer Beziehungen zu Asien und Europa genutzt werden kann.

Was raten Sie Investoren, die in Mauritius investieren wollen?

Mauritius wird seit jeher mit weißen Sandstränden, Luxushotels und einem begehrten Ziel für Urlauber in Verbindung gebracht. Neben dem Tourismussektor hat Mauritius auch eine diversifizierte Wirtschaft, wobei der Finanzdienstleistungssektor das Rückgrat der mauritischen Wirtschaft bleibt. Mauritius bietet Investitionsmöglichkeiten in verschiedenen Sektoren wie der Meereswirtschaft, dem verarbeitenden Gewerbe, der pharmazeutischen Industrie, der Finanzdienstleistungsbranche und anderen Bereichen.

Im Laufe der Jahre hat sich auf Mauritius ein günstiges Geschäftsumfeld entwickelt, das unsere Wettbewerbsfähigkeit erhöht und Investoren eine Rundumversorgung bietet. Neben Faktoren wie politischer Stabilität, einer strategisch günstigen Zeitzone (GMT+4), einem effizienten Justizsystem – in dem das Judicial Committee of the Privy Council, eine Zweigstelle des Obersten Gerichtshofs des Vereinigten Königreichs, die oberste Berufungsinstanz ist – sowie die Verfügbarkeit hochqualifizierter Anwälte, Buchhalter und Finanzexperten, hat Mauritius der internationalen Investorengemeinschaft eine Menge zu bieten. 

Mauritius ist auch Vertragspartei zahlreicher Abkommen zur Vermeidung der Doppelbesteuerung und zur Förderung und zum Schutz von Investitionen sowie von Handelsabkommen wie dem Umfassenden Abkommen über wirtschaftliche Zusammenarbeit und Partnerschaft (CECPA), dem Afrikanischen Kontinentalen Freihandelsabkommen (AfCFTA), dem Chinesischen Freihandelsabkommen und den regionalen Blöcken wie COMESA und SADC.  Insgesamt hat Mauritius durch seine Handelsabkommen Zugang zu 70 Prozent der Weltmärkte. Mein Rat an die deutschen Investoren ist, dass es jetzt an der Zeit ist, sich mit Afrika zu befassen und sich zu beteiligen. Mauritius ist die ideale Plattform für deutsche Unternehmen, die wachsenden Chancen auf den afrikanischen Märkten zu nutzen.

Was muss getan werden, um generell mehr Investoren nach Afrika zu locken?

Afrika ist ein aufstrebender Riese. Es besteht kein Zweifel an den wachsenden Investitionsmöglichkeiten für die internationale Investorengemeinschaft. Der demografische Wandel und die Verbesserung des wirtschaftlichen Umfelds sind einige der Faktoren, die zur steigenden Binnennachfrage beitragen. Das steigende Einkommensniveau und die zunehmende Nachfrage nach Waren und Dienstleistungen sollten Unternehmen dazu ermutigen, die Einführung ihrer Produkte in Afrika zu prüfen.

Trotz der wachsenden Möglichkeiten ist es auch wahr, dass Afrika mit bestimmten Engpässen konfrontiert ist, wie z.B. die unzureichende Infrastruktur für einen verstärkten Handel. Tatsache ist, dass Afrika in den letzten zehn Jahren Fortschritte bei der Verbesserung der Infrastruktur gemacht hat. Nach Angaben der Weltbank sind schätzungsweise 93 Mrd. USD an Investitionen pro Jahr erforderlich, um die Infrastruktur zu verbessern. Es ist daher wichtig, diese Lücke für die wirtschaftliche Entwicklung des Kontinents zu schließen. Die gute Nachricht ist, dass die Investitionen in den letzten Jahren gestiegen sind. Auf der letzten Tagung der Europäischen Union und der Afrikanischen Union, die kürzlich in Brüssel stattfand, sagte die EU zudem 150 Milliarden Euro für die Entwicklung des afrikanischen Kontinents zu.

Neben diesen Entwicklungen ist auch eine gute Regierungsführung wichtig, um potenziellen Investoren Investitionsschutz zu bieten. Aus diesem Grund verbessert Mauritius ständig sein Geschäftsumfeld. Heute sehen wir die Ergebnisse. Wir stehen jetzt auf Platz 1 in Afrika und auf Platz 13 weltweit in dem “World Bank Ease of Doing Business Ranking”. Ich glaube, die deutsche Wirtschaft könnte Mauritius als Plattform nutzen, um die aufstrebenden Märkte Afrikas zu erschließen.

Derzeit gibt es noch viele Hindernisse für den Handel zwischen afrikanischen Ländern. Welche Möglichkeiten sehen Sie für das afrikanische Freihandesabkommen (AfCFTA), um bestehende Hindernisse abzubauen?

Die ordentlichen Tagung der Versammlung der Staatsoberhäupter der Afrikanischen Union hat im Januar 2012 in Addis Abeba, Äthiopien, beschlossen, eine kontinentale Freihandelszone (AfCFTA) zu errichten, deren Hauptziel die Schaffung eines einheitlichen kontinentalen Marktes für Waren und Dienstleistungen mit freiem Verkehr von Geschäftsleuten und Investitionen ist. Außerdem soll der innerafrikanische Handel durch eine bessere Harmonisierung und Koordinierung der Handelsliberalisierung und -erleichterung sowie der Instrumente in den RECs und in ganz Afrika ausgeweitet werden.

Die AfCFTA wird alle 55 Mitgliedstaaten der Afrikanischen Union zusammenbringen, die einen Markt mit mehr als 1,2 Milliarden Menschen, einschließlich einer wachsenden Mittelschicht, und einem gemeinsamen Bruttoinlandsprodukt (BIP) von mehr als 3,4 Billionen USD abdecken. Gemessen an der Zahl der teilnehmenden Länder wird die AfCFTA die größte Freihandelszone der Welt seit der Gründung der Welthandelsorganisation sein.

Das AfCFTA-Abkommen besteht aus drei Protokollen, nämlich dem Protokoll über den Handel mit Waren, dem Protokoll über den Handel mit Dienstleistungen und dem Protokoll über Regeln und Verfahren zur Beilegung von Streitigkeiten. 

Was den Handel mit Dienstleistungen betrifft, so beliefen sich die Dienstleistungsimporte der afrikanischen Länder im Jahr 2019 auf insgesamt 153,1 Mrd. USD, was auf eine Chance für mauritische Dienstleistungen hinweist. Westafrika war mit Einfuhren in Höhe von fast 60 Mrd. USD im Jahr 2019 der größte Importeur von Dienstleistungen in Afrika. Nordafrika wies mit rund 40 Mrd. USD im Jahr 2019 die zweithöchsten Importe auf. Insgesamt blieben die Dienstleistungsimporte auf dem Kontinent auf einem konstanten Niveau, mit Ausnahme von Westafrika, wo sich die Importe zwischen 2016 und 2019 fast verdoppelt haben. Die Länder mit den höchsten Dienstleistungsimporten innerhalb des Kontinents waren 2019 Nigeria, Ägypten, Südafrika, Ghana und Marokko, wo die kumulierten Importe 97 Millionen USD betrugen.

Die Liberalisierung der Handelslandschaft ist ein bestimmendes Merkmal der nationalen Handelspolitik in Mauritius. Die zusätzliche Wettbewerbsfähigkeit, die durch das Netz der Freihandelsabkommen erreicht wurde, kann jedoch nur dann realisiert werden, wenn der Privatsektor über die richtigen Informationen und Instrumente verfügt, um diese Chancen zu nutzen. Damit Unternehmen ihr gesamtes Handelspotenzial erfolgreich ausschöpfen können, müssen sie sich bei ihren strategischen Entscheidungen auf solide, umfassende und zuverlässige Handelsinformationen stützen und auf die geeigneten Förderinstrumente zurückgreifen.

Laut dem Services Trade Restrictiveness Index (STRI) der Weltbank, der den Grad der Restriktivität von handelspolitischen Maßnahmen im Dienstleistungsbereich weltweit erfasst und analysiert, sind Äthiopien und Simbabwe die Märkte mit den meisten Restriktionen in Afrika, was darauf hindeutet, dass ihre Dienstleistungssektoren praktisch geschlossen sind oder ernsthafte Marktzutrittsschranken aufweisen. Senegal, Madagaskar, Mosambik und Ghana sind zusammen mit Mauritius die am wenigsten restriktiven Märkte für den Handel mit Dienstleistungen, so dass sie relativ leicht zu erschließen sind. 

Um die bestehenden Hindernisse zu überwinden, wird erwartet, dass das AfCFTA-Sekretariat in Ghana ein einheitliches Online-System entwickelt, über das private Wirtschaftsbeteiligte ihre Hindernisse im Handel mit anderen afrikanischen Ländern melden können. Dieses System wird es den Regierungsbehörden ermöglichen, sich mit Problemen im Zusammenhang mit Handelshemmnissen zu befassen und diese innerhalb eines bestimmten Zeitraums zu beseitigen.

Eine weitere Maßnahme, die im Rahmen der AfCFTA zur Beseitigung bestehender Hemmnisse durchgeführt wird, ist die Einrichtung eines Archivs für Handelsinformationen. Diese Online-Datenbank mit Handelsinformationen wird es unseren privaten Marktteilnehmern ermöglichen, sich vor dem Export in ein anderes afrikanisches Land über die erforderlichen rechtlichen und politischen Anforderungen zu informieren.

Gibt es ein anderes Thema, das Ihnen am Herzen liegt und das Sie unseren Mitgliedern und allen an Afrika Interessierten mitteilen möchten?

  • Zusammenarbeit in den Bereichen der Fintech-Entwicklung
  • Die Fähigkeit, bei Bedarf technische Unterstützung in Anspruch zu nehmen.

Vielen Dank, dass Sie sich die Zeit genommen haben, die Fragen des Afrika-Verein zu beantworten.